Sam Francis

Untitled, 1984

106.7 X 73 inch

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Besessenheit und Leidenschaft: die visionäre Welt von Alber...

David Hockney: Die visionären Betrachtungen eines flüchtigen Meisters

David Hockney - Ipad Drawing My Window. No. 778, 17th April 2011, 2019


By Andrew Bay, UK

Im Laufe seiner Karriere hat David Hockney bemerkenswerte Werke geschaffen, die das Publikum in der ganzen Welt in ihren Bann gezogen haben. Aber lassen Sie sich nicht von der Tatsache täuschen, dass er jeden Tag lässig rote und grüne Krawatten, blaue Jacken über weißen Pullovern und eine goldene Brille trägt. Seine Leidenschaft für die Herstellung faszinierender Gemälde ist immer noch genauso groß wie die für seine schrullige Kleidung: Hockney gelingt es, das Licht der wechselnden Jahreszeiten sowohl in seinen Bildern als auch in seiner Kleidung einzufangen.

Seit 2018 lebt er in der Normandie, an der Nordwestküste Frankreichs. Diese neue Umgebung hat ihn dazu inspiriert, sein Haus mit großformatigen Fotografien von blühenden Zweigen, umgedrehten Pflanzenblüten, einem kleinen See im Nieselregen und einer Baumhütte zu füllen. Sie bildeten die Grundlage für seine letzte großartige Ausstellung mit dem Titel The Arrival of Spring, Normandy, 2020.

Hockney wurde 1937 in Bradford geboren und wuchs im Vereinigten Königreich der Nachkriegszeit auf. Wie konnte er all die leuchtenden Töne und Farben wahrnehmen, die seinen einzigartigen malerischen Stil ausmachen? Hockney hat immer offen zugegeben, dass er als Kunststudent weitgehend von Picasso, Matisse und Monet beeinflusst wurde. Damals war Bradford jedoch eine typische Stadt im Norden Englands, in der das Wetter fast das ganze Jahr über grau und bedeckt war.

 

Für den jungen Hockney gab es nicht viel anderes zu malen als eine architektonische Landschaft, die meist von Ruß und Kohle verschmiert war. Und genau das tat er auch: Es gab nicht viel Farbe. Doch 1954 hatte er bei einer Van-Gogh-Ausstellung in Manchester eine Erleuchtung. Jahre später erinnerte sich Hockney gern daran, dass ihn die durchdringenden Blautöne, die Van Gogh in seinen Gemälden verwendet hatte, verblüfften, so als ob der Himmel "gegen seinen Willen freigelegt worden wäre," wie er einmal sagte, "ein wahrhaft wunderbarer Anblick."

 

Hockney greift in seinem Werk immer wieder die Themen auf, die er an jenem Tag intuitiv in Van Goghs Gemälden erkannte: ein langes Streben nach einer helleren Sonne, kräftigeren Farben und reinem Licht, einer lebendigen, leidenschaftlichen und bewegenden Kunst. Schon in der Grundschule in Bradford wusste er, dass er Künstler werden wollte; er besuchte alle möglichen Kurse, um das Zeichnen, Skizzieren und Kolorieren zu erlernen, und nach dem Abschluss der Sekundarschule verließ er seine Heimatstadt, um eine Kunstschule in London zu besuchen. Er besuchte zum ersten Mal New York, beschloss, sich die Haare blond zu färben, und versprach sich selbst, in die USA zurückzukehren, wenn er reich und berühmt sein würde.

 

1960 entwarf Hockney sein erstes wichtiges Gemälde mit dem Titel "Adhesiveness". Es war sein erster Versuch, ein Doppelporträt zu malen, das sich später als eines seiner charakteristischen Motive herausstellte. Er ist immer noch der Meinung, dass dies sein erstes bedeutendes Werk war, weil es sehr genau war. In dieser Zeit begann Hockney, ausgiebig nach Ägypten, Berlin, Rom und Florenz zu reisen und seine Fantasie mit neuen Erfahrungen zu füllen. Dies war der Wendepunkt, an dem seine Arbeit an Schwung gewann und in der Kunstwelt große Anerkennung erfuhr. Auszeichnungen, ausverkaufte Ausstellungen und sein unverwechselbares blond gefärbtes Haar machten ihn zu einem bekannten Namen.

 

Als Künstler wurde der individuelle Charakter seines Werks immer deutlicher erkennbar, er bekannte sich offen zu seiner Homosexualität und begann, die Perspektive spielerisch als zentralen Baustein seiner stilistischen Entwicklung einzusetzen. Dabei entdeckte Hockney die wesentlichen Merkmale der Themen, mit denen er sich in den kommenden Jahren eingehend beschäftigen sollte: Häuslichkeit, Inneneinrichtung, Intimität in Beziehungen, Porträt, Sexualität und das Wechselspiel zwischen Realität und Illusion.

1964 beschloss Hockney, nach San Francisco und später nach Los Angeles zu ziehen. Er hat Kalifornien oft mit der Normandie verglichen, wo er jetzt lebt, und hat immer noch gute Erinnerungen an die Zeit, die er an der amerikanischen Westküste verbracht hat. Seine Heimatstadt Bradford war sicherlich kein sonniger, glänzender Ort. Meistens war die aufgehende Sonne, die bei Tagesanbruch durch die Wolken kam, einfach zu schwach, um wahrgenommen zu werden. Sie machte die Farben, die durch das Licht gefiltert wurden, meist undurchsichtig und verschwommen, wie ein unscharfes impressionistisches Gemälde. Hockney hatte immer davon geträumt, in einem strahlenden Hollywood-Film zu leben, den er als junger Teenager so gerne gesehen hatte. Dort wollte er leben, und er verwirklichte seinen Traum, indem er nach Amerika zog, wie Van Gogh, der auf dem Weg in die Provence seine Pinsel und Leinwände in die Hand nahm.
Hockney ist der vergnügungssüchtige Maler par excellence. Seine Bilder erzählen von Schwärmerei und Freude. Seine Suche nach Sinn, Freiheit und Erfüllung begann mit rückhaltlosen Darstellungen schwuler Sehnsucht zu einer Zeit, als Homosexualität im Vereinigten Königreich noch strafbar war. Die Gemälde, die sein Leben in Kalifornien mit Freunden, Mitarbeitern und Künstlerkollegen wie der Designerin Celia Birtwell und dem Romancier Christopher Isherwood zeigen, sind wunderbare Momentaufnahmen seines kreativen Lebens. Sie sind aber auch lyrische Kompositionen voller Ausstrahlung und Leuchtkraft. Durch den klaren Schaum einer Gruppe von Schwimmern vor dem Hintergrund des tiefblauen Meeres und des blutroten Himmels von Kalifornien fand Hockney einen unverwechselbaren Weg, um Gefühle von Verlust, Sehnsucht und Liebe zu vermitteln, die in jedem sehnsüchtigen Augenblick nachklingen.

In den Fußstapfen von Matisse möchte Hockney ein persönliches Universum von zarter Schönheit schaffen, das der Malerei bedarf.

Im Sommer 2018 beschloss Hockney, durch die Landschaft der Normandie zu fahren, auf dem Weg zu einer Retrospektive, die ihm zu Ehren in Paris kuratiert wurde. Er war beeindruckt von der besonderen Ausstrahlung der grünen Horizonte um ihn herum und der hellen, goldenen Sonne, die in der Abenddämmerung hinter den Hügeln dort drüben unterging. Er beklagt, dass insbesondere in Frankreich die Malerei seit einigen Jahren in einer kulturellen Sackgasse steckt.
Unter dem Druck einer zunehmend derrideisch geprägten Ästhetik hat die Fotografie in den letzten 20 Jahren die Malerei als wichtigste bildnerische Kunstform verdrängt. Doch Hockneys Werk hat immer wieder bewiesen, dass die magische Kraft, die der Malerei innewohnt, um die natürliche Welt darzustellen, immer noch so ausdrucksstark und grafisch durchschlagend ist wie eh und je.

Wie er sagt: "Ich liebe es immer noch, so früh wie möglich aufzuwachen, um das Morgenlicht einzufangen, wie Renoir und Manet."

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