Sam Francis

Untitled, 1984

106.7 X 73 inch

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Juego de sombras y geometría: el fenómenos óptico del Hard Edge

Shadow Play and Geometry: The Optical Phenomena of Hard Edge Painting

By Andrew Bay, UK

Se ha intentado definir en innumerables ocasiones lo que podría ser el arte abstracto. Aunque posiblemente nunca se llegue a un consenso definitivo, podemos afirmar que el Arte Abstracto es un arte que no se propone crear una representación explícita de la realidad visual, sino que utiliza las materias primas de las formas, los colores, las formas y los gestos para conseguir sus efectos. Entre las múltiples corrientes de arte abstracto que surgieron en el siglo XX, el Hard Edge, en particular, nos viene a la mente por los héroes anónimos y los precursores innovadores que ha dado.

Hay muchas similitudes entre el Hard Edge y el Minimalismo, y a menudo se habla de ellos indistintamente. De hecho, no son mutuamente excluyentes y comparten muchos conceptos y principios estéticos similares. Pero retrocedamos unas décadas antes del inicio del movimiento Hard Edge para examinar brevemente la Abstracción Geométrica. Este movimiento, que fue un auténtico precursor de la modernidad, comenzó justo después de la entrada del siglo XX, en la época de la Primera Guerra Mundial. La abstracción geométrica se basa principalmente en el estudio de las formas geométricas sin adornos, en espacios no ilusorios. En otras palabras, la abstracción geométrica se centraba exclusivamente en los objetos bidimensionales: no se preocupaba por el espacio tridimensional ni por la realidad práctica: La abstracción geométrica era, en su mayor parte, enteramente no objetiva. Kazimir Malevich y Piet Mondrian fueron los dos máximos exponentes de esta corriente. Ambos estaban totalmente decididos a descubrir ese plano de realidad que, según ellos, debe existir más allá de este mundo desordenado de cosas y objetos tangibles en el que vivimos. Y este es el principio básico que define la corriente de pintura Hard Edge: un intento de abstraer el significado y el diseño de la obra de arte.  

Los artistas del Hard Edge empleaban bordes marcados y claros y transiciones inesperadas en sus cuadros, con grandes espacios delimitados por colores planos. Su principal preocupación era la economía de las formas en formas predominantemente geométricas, la rotundidad de los colores, que pueden llegar a ser brillantes y saturados, la ausencia de personalidad en la ejecución. Los artistas del Hard Edge estaban unidos en su negativa a comprometerse con la idea de autoría de su obra: en cierto sentido eran muy "antipintores." Incluso en los planos de la superficie, los pintores de Hard Edge diseñaron estructuras, y a menudo sistemas enteros, para determinar la forma de crear sus cuadros. Históricamente, dos escuelas, en ambas costas estadounidenses, anunciaron esta nueva estética. Los pintores del Hard Edge de la Costa Oeste californiana fueron los Cuatro Clásicos Abstractos: Karl Benjamin, John McLaughlin, Frederick Hammersley y Lorser Feitelson; en la costa este de Nueva York, los protagonistas fueron Josef Albers, Ellsworth Kelly y Kenneth Noland.

Josef Albers nació en Alemania en 1888 en el seno de una familia de artesanos y herreros. Se formó como grabador y vitralista en Essen de 1916 a 1919. En 1920 se matriculó en la prestigiosa Escuela de Arte Bauhaus de Weimar, donde acabó siendo profesor de diseño de muebles en 1925. Sus compañeros de la Bauhaus eran artistas que acabarían siendo mundialmente famosos, como Paul Klee y Wassily Kandinsky. En 1933, Albers se mudó a Estados Unidos para escapar del nazismo de Alemania. Le ofrecieron un puesto en el Black Mountain College de Carolina del Norte, donde tuvo a Robert Rauschenberg y Cy Twombly como alumnos. Su obra más famosa es su serie Homage to the Square, que es un libro de texto de composición Hard Edge. El "homenaje" es esencialmente una superposición de 4 cuadrados de 18 x 18 pulgadas, que pintó una y otra vez a lo largo de los años. En los cuadros, se superponen sistemáticamente 4 planos de color diferentes, al estilo típico del Hard Edge. Albers dijo en su día: "Al final, el estudio del color es el estudio de nosotros mismos."

Kenneth Noland nació en 1924 y estudió arte en el Black Mountain College, en Carolina del Norte, su estado natal, nada menos que con el propio Joseph Albers. Algunas de sus obras clásicas de estilo Hard Edge son sus series Targets y Stripes, en las que se empeñó en eliminar toda textura, gestualidad y contenido emocional de sus cuadros.

Ellsworth Kelly nació en 1923 en el condado de Orange (Nueva York) en el seno de una familia de clase media. Estudió arte en la Escuela de Bellas Artes de Boston y en la prestigiosa Escuela de Bellas Artes de París. Sus primeras obras importantes fueron una serie de collages que diseñó en 1951 y que se publicaron en un libro titulado Line Form And Colour. La obra estaba muy inspirada en las abstracciones geométricas de Malevich, con énfasis en los bloques de color y una meticulosa experimentación con las asociaciones de colores. Poco a poco fue descartando las estructuras formales para centrarse más en las asociaciones aleatorias de lienzos cuadrados separados; Colours For a Large Wall (1951), para el que diseñó 64 lienzos cuadrados independientes, fusionados en una sola pieza, es una obra clásica de Hard Edge. Encarna el concepto de composición aditiva, en la que el artista comienza con un patrón y luego va añadiendo más y más elementos al diseño original. Ellsworth tenía un gran interés en producir obras «no objetivas», de las que el artista pudiera desprenderse por completo. En Sculpture For a Large Wall (1957), la colocación aleatoria de objetos de chapa de metal y aluminio en espacios negativos y positivos crea una sorprendente interacción entre los ángulos tridimensionales y el reflejo de la luz en las chapas. Con su serie Red, Yellow, Blue (1968), Kelly dio un paso más y empezó a pensar en crear nuevas formas para cada cuadro, siguiendo el estilo de su contemporáneo Frank Stella. Comenzó a experimentar con la forma de los lienzos, transformándolos así en objetos en sí mismos y despojándolos de su condición de obra de arte.


Karl Benjamin

Karl Benjamin fue la voz más importante del movimiento Hard Edge de la Costa Oeste. Maestro de escuela primaria, se convirtió en artista autodidacta en la década de los 50 y fue líder involuntario de la escuela californiana de clasicismo abstracto de la Costa Oeste. Con colores brillantes y saturados, y una predilección por la pintura al óleo frente al acrílico, que no le gustaba especialmente, desarrolló una obra clásica de Hard Edge, centrada en el estudio de formas y patrones geométricos trapezoidales, similares a los azulejos. Benjamin y sus compañeros contemporáneos del Hard Edge reaccionaban básicamente contra el expresionismo abstracto y la escuela de Jackson Pollock, que hacían demasiado hincapié en la exuberancia emocional. Los artistas del Hard Edge rechazaban un planteamiento de la creación artística que afirmaba que «el proceso era el arte». Estos pintores querían, por el contrario, eliminar el proceso de su arte, eliminando la posibilidad de elección de su obra. El movimiento Hard Edge se preocupaba por el cuadro en sí como objeto, lo que podía reflejarse en el tamaño del lienzo en sí, o en la forma de montarlo sobre la pared; se centraban en la exploración de formas geométricas simples (como demostró Karl Benjamin) y en el diseño de sistemas de composición ordenados. Los símbolos y los mensajes tenían prohibida la entrada al espacio creativo, y la obra de arte se veía puramente como autorreferencial. Los artistas empleaban una cantidad mínima de elementos para producir sus obras, como las texturas, las líneas, las formas y el color, cuya finalidad se había simplificado hasta convertirse en un mero material en el cuadro general. La repetición y los patrones eran los únicos elementos necesarios para crear un planteamiento totalmente nuevo de la pintura moderna.

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